Юрист - человек, получивший среднее или высшее юридическое образование (это может быть и престижный ВУЗ, и никому не  известный  колледж). Юридический факультет государственного университета и юрфак какого-нибудь неизвестного института дают,  мягко говоря,  разное образование. Важно понимать, что деятельность юриста не лицензируется, так что консультировать и т.д... Вас  может кто угодно:  проверить его образование, квалификацию и стаж работы у вас вряд ли получится - надо будет поверить на слово.

 Адвокат - это тоже юрист, НО ОБЯЗАТЕЛЬНО: 
 1. С высшим юридическим образованием, полученным в образовательном учреждении, имеющем государственную аккредитацию.
 2. Со значительным юридическим стажем работы. 
 3. Успешно сдавший квалификационный экзамен на знания.
 Таким образом, образование, базовые знания и навыки адвоката уже проверили задолго до вас, когда ему присваивали адвокатский  статус. 
 4. Получивший адвокатский статус, т.е. специальное свидетельство. 
 5. Имеющий значительные полномочия, предоставленные законом. 
 Адвокат наделен широкими полномочиями, необходимыми для эффективной работы по сбору доказательств и защиты Ваших  интересов. 
 Например, только адвокат может представлять Ваши интересы без доверенности (Ваша экономия), только адвокат имеет право  отправлять  адвокатские запросы в различные организации, и ему обязаны предоставить запрашиваемую информации, а ведь от этих  сведений зависит  успех дела. Только адвокат может представлять интересы клиента по определенным категориям дел, например, по  уголовным делам.  Адвокат полностью независим: у него нет начальников и никто не может оказывать на него давление. Адвокат связан  только законом и  интересами своего клиента. 
 6. Систематически повышающий свою квалификацию, т.е. уровень знаний.

 Адвокатура - это общество высокопрофессиональных правозащитников. Всевозможные частнопрактикующие юристы, юридические  фирмы  (где не работают адвокаты, а практикуют люди лишь с наличием юридического образования, а может и без него) никакого  отношения к  адвокатуре не имеют. Это не значит, что нет квалифицированных и грамотных юристов. Просто знайте различия, чтобы  иметь правильное  представление о том, с кем будете сотрудничать.